春天渐渐到来,落雨纷纷,湿润的天气给很多独特植物提供了生长的好时机!

艾草,作为一种传统而又有效的草本植物,可做菜可做药,有着“医草”的美称。一年356天,也仅有在清明节前后一个月,才会出现在大家的眼中。流传一句谚语云:“ 家有三年艾,郎中不用来。”

艾草春天生苗,高约二、三尺,叶形如菊叶,表面深绿色,背面密生灰白色绒毛。叶与茎具有油腺,它所产生的奇特芳香,有驱蚊蝇、虫蚁、消毒杀菌、净化空气的作用。

每至端午节之际,人们总是将艾草置于家中以“避邪”,又或者使用干枯后的株体泡水熏蒸,以达消毒止痒之目的。

艾草具有抗菌、抗病毒,平喘、镇咳、祛痰,止血、抗凝血,镇静、抗过敏和护肝利胆等作用。

在诗经时代,艾草就已经是很重要的民生植物。一般用于针灸术的”灸”。所谓针灸其实分成两个部份。”针”就是拿针刺穴道,而”灸”就是拿艾草点燃之后去熏、烫穴道疗法。

艾叶,晾干陈放数年后,将艾叶打成绒,色泽金黄,被称为金艾绒。可制成艾条、艾柱,点燃后于相应穴位做温和的处理。

艾叶之温通经络、散寒止痛,通过火的温热缓缓渗入皮肤,入于经络,而能调经络、肌腠、脏腑之沉寒痼冷。有温补阳气,又能散寒活血之功效。

艾叶以存放得越久越好。李时珍说,“凡用艾叶,需用陈久者,治令细软,谓之熟艾,若生艾灸火,则伤人肌脉”。故孟子云:“七年之病,求三年之艾。”足以体现陈艾,也就是三年的好啊!

艾灸,除了在艾灸方面卓越的表现之外,在广大农村地区都有燃烧艾草驱蚊、杀菌的习俗。

以野艾叶、艾条或艾绒烟熏,可用于室内消毒。

有“神仙草”美誉的艾草,具有抗病毒作用。其熏香效果良好,可以驱蚊,还能除湿脱臭、净化空气,有益人体支气管保健并帮助免疫力提升。

若要拿艾草来当作熏香使用的话,最简单方便的就是直接点燃艾绒,只需准备一个容器来盛放艾绒。如果不讲究的话,随便拿个不用的碗盘也可以。

嫩艾当作食物,可以治痢疾以及泻血。

《本草纲目》有曰:“春月采嫩艾做菜食,或和面做馄饨如弹子。吞三五枚,以饭压之,治一切鬼恶气,长服止冷痢。又以嫩艾做干饼子,用生姜煎服,止泻痢,及产后泻血,甚妙。”

青团是江南地区一带的传统特色小吃。青色,用艾草的汁拌进糯米粉里,再包裹进豆沙馅儿或者莲蓉,不甜不腻,带有清淡却悠长的青草香气。

青团作为祭祀的功能日益淡化,而更多被人用当作春游小吃。