蕲艾真的是最好的艾草吗?今天特意翻阅了一下古代的典籍。

在古代有四大名艾,分别是:北艾,海艾,祁艾,蕲艾。

关于北艾:李时珍的本草纲目里记载“汤阴者谓之北艾。”“伏道艾,医家最贵之。”楼钥《北行日录》载:“过伏道,望扁鹊墓,前多生艾,功倍于他艾”。宋时重汤阴艾可见一斑。宋之前大家觉的最好的艾草是河南安阳汤阴的艾草。

关于海艾:李时珍的本草纲目里记载“四明者谓之海艾。”四名隶属于宁波,宁波现在已经不产艾草了,直接没有了。

关于祁艾:是指单于古祁州,河北安国的艾草。古代典籍一般认为蕲艾由于祁艾,但是中国中医研究院中药研究所对产于河北安国的祁艾与产于湖北蕲春的蕲艾药材特性进行过比较研究,结果表明在某些特性方面,“祁艾”优于“蕲艾”(此说法待考证)。

关于蕲艾:蕲艾成名较晚,成名于明朝。李时珍在《本草纲目》中,首次提出了“蕲艾”之名。书中写道:“自成化(明成化年间1465年左右)以来,则以蕲州者为胜,用充方物,天下重之,谓之蕲艾。”从此,蕲艾跻身中国名艾之列。明清医家皆重视并推崇蕲艾。古代说的蕲艾和现在说的蕲艾是有差别的,古代说的蕲艾特指古蕲州“赤龙湖”沿岸的艾草。也就是说严格意义上说“赤龙湖”边的蕲州艾草才是真正的蕲艾。而不包括整个蕲春产的以及湖北麻城产的。现在蕲艾的定义没那么严格了,广义的蕲艾是一个品种,普遍的说法是“叶子大而肥。”我认真查阅了典籍对于正宗的蕲艾也给出了详细的质量标准:1、艾叶九尖;2、艾叶长度约为16.5-21厘米。3、艾叶表面毛绒,厚度至少为3毫米。

随着其他三个产区艾草的衰落,符合质量标准的蕲艾品种是目前最好的艾草。